SaaS创业者:当我打造好产品开始融资时,新冠疫情爆发了

2020-07-23

技术创业者在开启SaaS创业时会陷入一系列两难境地:

没有资金就很难开发产品。

没有产品很难获得客户。

没有客户,就没有现金流,并很难融资。

如果不全职创业,则很难构建足够好的产品。

这其实提高了SaaS创业的门槛,如果你没有足够多的启动资金,那么开展SaaS业务非常困难。并且在SaaS创业中,怎么找到足够多的企业客户是一个难点,而找客户做销售,对于技术创始人来说通常较为困难。

人们总相信全力工作,研磨产品,努力找客户就能获得成功,但这大多数时候只是创业鸡汤。有更多的人投入了自己的精力、时间、金钱,却只能看着自己的个人积蓄被燃烧,并不是每一个付出了牺牲的人都会有回报。但仍然会有一些乐观的创始人在不断前进,专注在自己的方向上。

SaaS创业者:当我打造好产品开始融资时,新冠疫情爆发了

SaaS创始人必须关注四个重要事项:

客户—与潜在客户深度交流,建立渠道;营销,通过各种方式,让更多的人知道公司的产品。

产品—早期产品,设计与编码。产品管理在早期阶段会与客户沟通同时进行,但在之后将分开。在早期,通过获取客户的反馈不断的完善和改进产品的设计和编码非常重要,它虽然也要接触客户,但与营销是完全不同的活动。

融资—准备BP,整理数据,包括业务和财务的数据,建立投资者网络,向投资人推销自己的公司。对于SaaS创业者,早期阶段让投资人明白你真的很懂行业,而你的产品又真的能够解决一个市场空间足够大的特定问题,非常重要。 

生存— 对于早期创业公司,创始人要时刻关注自己的公司是否能够生存,因为本身它的生存能力就没那么强。你的成本有多高,你的钱还够花多久,你的收入如何,回款如何。时刻控制和关注这些指标才能保证你的公司不进入一个危险的境地。

当然你也明白,无论个人能力多强,多努力,也不可能在同一个时期做好这四件事情。

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试图同时处理这些事情,将反而阻碍创业者真正把公司做好;你是否尝试过在两个客户会议之间写代码?这种安排耗费你的精力,并拉低效率。

以下我将讲述我是如何在创立Commazero的每一个阶段处理以上的四个重要事项的。

在2019年初,我有了自己建立新业务的想法,我瞄准了Fintech领域。这时我有一个全职的工作,能够用在创业上的时间和精力很少。于是我和当时的老板谈判,转为每周兼职三天,这会让我有足够的生活费用生存,又有时间来开展业务。

在这一个阶段,我尽可能多的与潜在的客户深度交流,以清晰地了解什么是我需要帮助他们解决的最大问题。当你与足够多的业内人士交流,从他们的反馈中,你会找到你的方向,会知道自己需要建立什么产品。(阿尔法公社注:著名的产品经理马占凯在创业时也会使用这种策略。)

SaaS创业者:当我打造好产品开始融资时,新冠疫情爆发了

在2019年夏季,我确定了Commazero的产品原型,并注册了公司。Commazero打造的是一个SaaS产品,它帮助2B客户缩短收款的周期,改善公司的现金流。

到2019年9月,我决定让业务进一步正规化,我花了尽可能多的精力来验证客户的需求,,并计划开始融资。当时的融资市场情况不错,在与早期投资人的接触中,我收到的反馈相当积极。

随后,我正式辞职,并做好了工作交接。在2019年的最后一个季度,成为一名全力投入的创业者。

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与此同时,我的老朋友尼克正式加入了Commazero,成为联合创始人。他拥有在金融科技公司担任CTO的经验,这让我身上的担子轻了不少。我们进行了正式分工,他负责技术,我负责商业。

这时,我的工作重点从生存,转向了客户和融资。

我们在2019年11月开始正式进行融资,去向投资人推销。不少投资人对我们瞄准的方向表示了认同,但是希望我们的产品能更加成熟一些。我们这时候有产品原型,有一些客户,但是很多东西都没有被验证。

这个时候,尽快完善产品是获取投资人认同和信任的途径。并且如果没有足够好的产品,我们也就没有客户。至少在这个时期,我们的产品只是勉强可用,远谈不上成熟。